鉴真为什么东渡?

鉴真为什么东渡?

鉴真东渡的原因有两个一是日本天皇的邀请,二是唐朝的环境所致。首先来说说第一点742年,鉴真在扬州面见了两位特殊的客人——日本留学僧荣睿、普照,二人立邀鉴真前往日本弘扬佛法。荣睿和普照是在733年来到中国的,此行的任务就是邀请唐朝的高僧前往日本教授戒律。742年,两人为寻求归国之船来到了扬州,并拜见了鉴真。根据《唐大和上东征传》的记载,荣睿告诉鉴真日本虽有佛法,但无传法人,并称圣德太子曾预言佛教会在日本兴盛,恳请鉴真东渡弘扬佛法。当时从中国至日本路途遥远,路途艰险,众弟子都沉默不语,鉴真却毅然答应前往。

不过日本天皇的邀请却并不是鉴真东渡的主要原因,真正让鉴真决定东渡是唐玄宗李隆基对于佛教的打压。唐玄宗李隆基在在位时,推行崇道抑佛政策,亲设崇玄学,又设玄学博士和玄学士,每年依照规定举行考试,名为“道举”。另外,玄宗还亲注《道德经》,号庄子为南华真人,文子为通玄真人,列子为冲虚真人,庚桑子为洞虚真人。相较而言,佛教的境遇惨淡了些,修筑佛寺和佛像都遭到了禁止。此时佛教虽未被完全禁止,但其发展的前景并不乐观。荣睿、普照来访时提到日本正急需佛教高僧,鉴真思量后认为日本乃是“佛法兴隆有缘之国”,欲前去日本更好地宣传佛教。值得一提的是在鉴真之前一名法号道璿的僧人已经随遣唐使至日本,道璿是鉴真的后辈,他的行为或多或少鼓舞了鉴真。